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人类的耳朵可“私人定制”

2018-09-15 04:51:11

人类的耳朵可“私人定制”

鼠背上长出的人耳

奇思妙想

日本科学家近日公布了他们的研究结果:一只背上长着耳朵的老鼠。他们表示,人类的耳朵在五年内便可实现“私人订制”。

这项技术由东京大学和京都大学共同研发,可以用来帮助患有先天面部畸形的儿童,或者被狗咬伤的儿童等。此外,在事故中或战场上受伤的成年人也能从中受益。

实际上,这种背上背着一只人类耳朵的小老鼠早在1997年便已问世,是由当时在哈佛大学医学院从事博士后研究的曹谊林于vacanti实验室内完成的。只是当时其结果被质疑作假,直到2011年,为了自证清白,曹谊林教授研究团队又开始构建耳郭支架材料,再次开始重复验证实验,终让裸鼠背上成功再生“人耳软骨”成为国际公认的事实。

曹教授的团队采取的“人耳鼠”增殖方法,是先使用可降解材料经过耳形压模,聚乳酸(pla)溶液浸泡使其强度增强,制成耳郭支架材料。让细胞在其支架上繁殖生长,再将细胞接种于支架材料,经过1-2周体外培养,在裸鼠背上割开一个口子,植入“人耳”。随后,“人耳”的支架会自己降解消失,“长”在老鼠的背上。

不过,后来技术发展为从病人的肋骨上取下一段软骨,再雕刻成耳朵的形状,终植入鼠体。但这种方法需要施行多次手术,从肋骨上取下软骨的过程也非常痛苦,受术人将终生难以痊愈。

如今日本科学家的新技术,已只需取少量细胞样本作为培育材料,且培育出的耳朵具有活性,可以随着人体的生长而生长。

在培育过程中,日本科学家先是将人类干细胞转化成软骨细胞。这些在实验室中培养出的软骨随后会长成小球状,然后才被放进安在老鼠背部的、人耳形状的塑料管中。两个月之后,塑料管外框会自行分解,留下一个长约2英寸(约合5厘米)的耳状物,平平地贴在老鼠背上。

目前除了这项技术之外,世界上还有几项类似的技术也正在完善之中。它们的目标都是制造人体器官替代品,取代在事故中受损的、被疾病损伤的、或先天畸形的人体部分。英国伦敦的医生已经“凭空”造出了一只鼻子,当然他们是以病人自己的胳膊为基质而不是用老鼠的背作为培养基。他们还造出了一根人造气管,并表示在实验室中造出整个面部组织迟早有一天会成为现实。 (建平)

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